#4 馃惣 China tradicional vs techie

Serie "Aprendiendo a trabajar con chinos" (primera parte)

Este es el primero de una serie de cap铆tulos en los que comparto mis reflexiones y experiencias trabajando y conviviendo con empresas, profesionales, socios y partners chinos en los 煤ltimos 5 a帽os.

En la carrera hacia la cuarta revoluci贸n industrial, China le est谩 ganando la tostada a Occidente. La inversi贸n en computaci贸n cu谩ntica (seguramente el santo grial de la tecnolog铆a en el presente siglo), educaci贸n, inteligencia artificial, infraestructura de telecomunicaciones como el 5G, criptograf铆a, guerra electr贸nica鈥 est谩 suponiendo un punto de inflexi贸n en qui茅n tiene el poder y los recursos para hacerse con el control del mundo. Quiz谩s toda esta inversi贸n se nos haga m谩s tangible si mencionamos marcas comerciales como Alibaba, Tencent y su WeChat, Tiktok, Xiaomi, Huawei, Oppo, Alipay鈥 Adem谩s de estos gigantes tecnol贸gicos, los unicornios chinos aparecen como setas, y en lo que llevamos de 2021, se han producido 34 salidas a bolsa de EEUU por empresas chinas. 

En todo 2020, se produjeron m谩s IPOs en China y en Hong Kong que en todo Estados Unidos, Europa, Jap贸n y Australia juntos.

Cada vez es m谩s com煤n exponernos a interacciones con empresas y profesionales asi谩ticos (especialmente chinos), por lo que una nueva skill a desarrollar cuanto antes es la empat铆a para ayudarnos a trabajar (y avanzar) con una cultura radicalmente distinta.

Mi aventura en Alibaba me puso en primera l铆nea de la empat铆a: en 2017 me contrataba una compa帽铆a con m谩s de cien mil empleados, de los cuales apenas 500 estaban de fuera de China, para lanzar un modelo de negocio nuevo en Europa. Reportando a la sede en Hangzhou (a 7 y 8 horas de diferencia), lanzando el negocio en pa铆ses con una importante diferencia cultural (Espa帽a vs China, Francia vs China), pidiendo financiaci贸n y recursos a equipos con distintos niveles de ingl茅s, comunicando proyectos de staffing up de  contrataci贸n de decenas de nuevos empleados europeos, buceando entre herramientas y reportings en perfecto mandar铆n. Un largu铆simo etc茅tera de situaciones y yo sin saber ni una palabra de chino. Imaginad la diversi贸n y el aprendizaje, que para m铆 resulta impagable.

Cuando empez贸 mi aventura en Alibaba, el shock cultural apareci贸 desde el proceso de entrevistas. Eran constantes las confusiones con los nombres y los emails, con algunos episodios bastante graciosos -incluidos los cl谩sicos 鈥済racias se帽ora鈥, pero refiri茅ndome realmente a un tipo con bigote poco poblado de metro noventa de la provincia de Liaoning-. Tampoco pod铆a encontrar a las personas relevantes en LinkedIn, ya que es una red minoritaria en China: prueba mejor en Maimai y Zhaopin.

La primera semana me enviaron a la sede en China para pasar una serie de trainings y presentaciones con los equipos basados all铆. Ya en el programa de introducci贸n a la compa帽铆a, ten铆amos una clase muy especial: Intercultural Training for Overseas Employees (programa intercultural para empleados extranjeros).

Se produc铆a adem谩s en un contexto de cambios en el grupo Alibaba que lo llevar铆a al siguiente nivel: se empezaba a hablar de internacionalizaci贸n de la compa帽铆a (menos dependencia de China), aparec铆an programas de captaci贸n de talento de fuera de China (Jack Ma lleg贸 a comunicar que se empezar铆an priorizar candidatos con estudios superiores y MBA en pa铆ses occidentales), se mejoraron muchas de las herramientas de trabajo para hacerlas en ingl茅s y m谩s accesibles, e incluso se empezaron a dise帽ar los 6 valores actuales de la compa帽铆a para acompa帽ar esta direcci贸n de globalizaci贸n. 

El objetivo del intercultural training no era otro que el de suavizar ese impacto cultural, a trav茅s de ejemplos, situaciones y t茅cnicas. Lo primero de todo es entender que detr谩s de la directora de operaciones o del manager de ventas, hay una persona con unos valores y una filosof铆a distinta a la nuestra (si no eres chino).

Estos valores y filosof铆a tradicionales siguen teniendo un profundo impacto en la manera de ser, pensar, comunicar y hacer de la sociedad china.

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